Het vliegen met een modelheli vergt oefenening. Afhankelijk van de tijd die men in deze hobby steekt, kan het enige jaren duren om op een redelijk niveau te kunnen vliegen. De prijzen van de modellen variëren van enkele tientjes voor de zeer eenvoudige tot enkele duizenden euros voor de grotere gecompliceerde modellen. Wie overweegt om serieus het vliegen te leren wordt geadviseerd een gevorderde vlieger of bouwer om raad te vragen. Tegenwoordig is een simulator een hulpmiddel dat de kans op een crash behoorlijk verkleint. Een goede simulator is rond de 200 a 240 euro te koop.



Een modelhelikopter wordt vrijwel altijd bediend met radiografische besturing, vroeger, in de beginperiode van de ontwikkeling van de modelheli waren er ook modellen die met behulp van een kabel worden bestuurd. Een modelhelikopter wordt aangedreven door een elektro- of verbrandingsmotor, meestal met methanol of benzine wat bijna niet veel meer voorkomt. Er zijn ook modelheli’s aangedreven met een gasturbine. Een elektroheli beschikt over een accu, deze komt het meest voor. De modellen varieren in grootte vanaf ca. 1 meter tot 3 m rotordiameter.